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ニューノーマル時代は、時と場所を超えたコミュニケーションが定着する
2020.07.08

ニューノーマル時代のネットワーク技術革新第1回

ニューノーマル時代は、時と場所を超えたコミュニケーションが定着する

著者 柏 大

 新型コロナウイルスによるパンデミックは、全世界の経済活動・消費活動に影響し、その影響期間は年単位になることが予想されています。国連事務総長が「以前の世界には戻らず、新たな経済に向かう」と述べたように、これまでとは異なる新たな生活・社会・経済(ニューノーマル:New Normal)が作られていくことが見込まれています。

 ニューノーマルの世界ではDX(デジタルトランフォメーション)が加速し、場所・時間を超えたコミュニケーション・ワークスタイルが定着していくと予想されています。

 このニューノーマルの世界では、人はどこにいても、いつでも、日々の仕事や情報の流通、コミュニケーションが効率的に行われるようになります。さらに、時差や個人毎に異なる仕事時間が存在する環境においても、不自由なく仕事が進められるようになります。Microsoft CEOのSatya Nalella氏は「既に、2年分のデジタル変革がわずか2カ月で成し遂げられている」と述べました。ネットワーク領域においても、今後、技術変革が加速するものと予想されます。

 来たるニューノーマル時代では、ネットワークの領域でどのような技術改革が起きるのでしょうか。本連載では、ニューノーマル時代における、場所・時間を超えたコミュニケーションを支える「ネットワーク基盤の技術動向」について紹介します。

 第1回では、ニューノーマル時代のネットワークを支える「Disaggregation」「オープン化」「仮想化」の3つのキーワードを取り上げます。

なぜ、分解・オープン化・仮想化が求められるのか

 ネットワークの「Disaggregation」とは、ネットワーク装置・システムを機能部品ごとに“Disaggregate(分解)”することを指します。

 この“分解”という考え方は、コンピューティング分野での技術潮流(ハードウェアとソフトウェアの分解、仮想化、マイクロサービス化など)に端を発する流れのひとつとなります。従来は一体型で提供されていたネットワーク機器を、ハードウェアとソフトウェア、あるいは機能ごとに「機能部品」に分解することで、調達の自由度が増えるとともに、スケール性の向上、保守の自動化・高度化、コスト削減等が可能になります。

 適用領域として、データセンターやLAN内に設置されるルータ、スイッチに始まり、最近では、キャリア網の大規模ルータ伝送装置にまで及んでいます。

 こうしたDisaggregationの流れを後押しするのが「オープン化」です。機能部品の制御インターフェースが公開され、共有されるようになることで、機能部品開発に多くのベンダーが参加して、開発が活性化、技術発展が加速します。コントローラ・オーケストレータによる高度制御や保守運用の自動化・無人化を促進します。

 オープン化のアクティビティとしては、ONF(Open Networking Foundation)やETSI (European Telecommunications Standards Institute)などの標準化活動、OCP(Open Compute Project)・TIP(Telecom Infra Project)などのハードウェア仕様を中心としたオープン化活動、SDNコントローラ、NFV基盤、オーケストレーション基盤等のオープンソース開発プロジェクトなどが挙げられます。

  さらに、ネットワークを構成する部品が、VM(バーチャルマシン)またはコンテナ基盤上で「仮想化」された状態で実装されるようになれば、機能の追加・変更をより柔軟に行えるようになります。技術進歩や使い方に応じて、ネットワーク装置の振る舞いを柔軟に追加・変更することが可能になります。

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