Bizコンパス

CDN活用で事業拡大へ!NDソフトウェアの挑戦
2018.02.07

ビジネススピードを加速するIT基盤第9回

CDN活用で事業拡大へ!NDソフトウェアの挑戦

著者 Bizコンパス編集部

 インターネットによるサービス提供や商品の売買が一般化した今日、Webアクセスの快適化や安定化を図るためにCDN(Contents Delivery Network)の利用が広がっています。介護・福祉分野を中心に事務管理や現場業務支援のためのオリジナルソフトを開発・販売しているNDソフトウェアでは、顧客向けのダウンロードサイトにCDNを導入して大きな効率化を実現しました。CDNの導入によって、同社やサービスのユーザーには、どのようなメリットがもたらされたのでしょうか。

エヌ・デーソフトウェア株式会社について

 1979(昭和54)年設立。山形県南陽市に本社を置き、介護・福祉・医療関連オリジナルパッケージソフトウェアの開発・販売、および運用サポート・保守サービスなどを幅広く展開しています。中でも介護保険などに対応した「ほのぼの」シリーズは、全国の福祉・医療関連事業者から大きな支持を得ており、38,000を超える事業所に導入(2017年3月時点)。トータルヘルスケア・ソリューションの提供を通じて、地域のみなさまが安心して生活できる社会づくりに取り組んでいます。

サーバー運用のコスト削減とダウンロードの迅速化が課題

 エヌ・デーソフトウェア株式会社(以下、NDソフトウェア)は、電子精密機器の製造を目的として設立されましたが、介護・福祉分野でIT化が進んでいなかったことにいち早く着目し、請求業務をサポートするソフトウェアの開発に挑戦しました。現在では、全国多数の事業者から支持を獲得し、「攻めのイノベーション」と「守りのイノベーション」というキーワードを掲げて事業を推進しています。

「攻めのイノベーション」では、スピードを重視して事業に変革を起こすことを目指し、「守りのイノベーション」では、コスト削減やシステムの安定化などに継続して取り組んでいます。介護・福祉などの分野は、事業所の運営にかける費用に余裕がないケースが多く、そういった環境の中で顧客の業務改善をどのようにして手伝っていくのか、ということが事業推進のテーマであるといいます。

 近年ソフトウェア市場では、従来のDVDなどのメディアでアプリケーションソフトが提供される形態から、オンラインによりユーザーがダウンロードで入手する方法が主流になっています。このような流れの中、NDソフトウェアにおいても、ソフトウェアのバージョンアッププログラムをオンラインで配信するサービス「NDSダウンローダープログラム」が提供されています。

 特に介護・福祉関連ソフトでは法改正に対応するバージョンアップが多いため、メディアを送付する必要のないダウンロードは、提供側にとっては効率化の有効な手段であり、ユーザーにとっても最新プログラムをタイムリーに入手できるというメリットがあります。NDSダウンローダープログラムでは、システムに不具合があった場合の対応プログラムも配信しており、このサービスを利用するユーザーは日々増加していると言います。

 ユーザー増加に対応するため、同社では配信サーバーの数を増やしていく形態で運用を行っていましたが、運用コストやアクセス集中などの面でいくつかの課題を抱えていました。NDソフトウェア ICT事業部の課長代理を務める齋藤秀信氏は、課題について振り返ります。

「ダウンロードで更新プログラムを入手されるお客さまが増えるに従ってサーバーを増やしていったのですが、その構築や運用にかかるコストがかなり増大しており、改善を図りたいと考えていました。法改正などに伴って更新プログラムがリリースされた直後は、どうしてもアクセスが集中します。サーバー数を増やすことで負荷分散を図ってはいたものの、お客さまのダウンロードがスムーズに進まないという課題もありました」

 同社 ICT事業部の横山拓哉氏は、「我々なりに工夫を凝らして効率化を図ってはいましたが、自前で仕組みを構築していたこともあり、多数のサーバーの構築と運用にかなり手間と費用をかけている状態でした」と、実際にサーバー運用に携わる立場からコメントを加えます。

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