建設機械に欠かせない「油圧フィルタ」とは

 地面を掘る「ショベルカー」や、土砂を運ぶ「ホイールローダー」をはじめとする建設機械には、「油圧システム」が採用されている。このシステムは、機械内部に閉じ込めた油の一部に圧力を掛け、それに反発する力を利用することで、掘削や運搬の際に大きな力を発揮するという仕組みである。

 しかし、建設機械は泥や砂埃が多い場所で使用されるため、いつのまにか油圧システム内に不純物が混じってしまうことがある。不純物が混じった油を使用し続けると、油圧システムが傷み、本来の性能が出せなくなってしまう。こうした事態を避けるためには、油圧システム内に「油圧フィルタ」を組み込むことで、油を濾過して汚染を防ぎ、装置の稼働効率が維持できる。

 この油圧フィルタについて、国内だけでなく世界でもナンバーワンのシェアを誇る日本企業がある。横浜に本社を構えるヤマシンフィルタ株式会社である。

 ヤマシンフィルタは1956年、山崎正彦氏によって設立された、フィルタの製造・販売会社である。日本メーカの建設機械が世界中に輸出されるのに伴い、同社もシェアを伸ばし、現在ではアメリカ、ヨーロッパ、中国、タイに販売拠点を展開するほどとなっている。

 普段あまり日の目を見ない、どちらかというとニッチな市場ではあるが、同社が世界シェアNo.1を獲得するまでは、決して順風満帆ではなかった。その道のりと未来のビジネスについて、創業者である正彦氏の息子であり、現在同社のリーダーを務める山崎敦彦社長に聞いた。

 

コマツで学んだ濃密な2年間

 山崎がこの世に生を受けたのは、終戦から8年が過ぎた1953年のこと。その3年後に、父であり創業者の正彦氏が、ヤマシンフィルタの前身となる「山信工業」を東京都大田区に設立した。

 父は第二次世界大戦で戦場に赴いていたが、復員後は清酒用の濾布や自動車用のエレメントフィルタの製造も手掛けていた、行動力の塊のような人物だった。さらにマイペースでもあり、作業服のまま顧客のもとへ訪れるといったこともしばしばだった。

「世間体など関係ないとまったく気にしない人で、私が『世間の常識に反するから止めろ』と諌めても『それはお前の常識だろ』と、逆に説教し返されてしまうのが常でしたね(笑)。物心ついた頃にはもう、“自分はああはならないぞ、ジェントルでいよう”なんて思っていました」

 少年時代は何事にも猛烈な父親に反感を覚えた山崎だったが、工場での仕事を手伝い続けていたこともあり、やがて父とともに歩むことを決意。東京大学農学部に進学すると、フィルタで最も重要な濾材について学ぶべく、濾材の素材となる紙パルプをメインに研究した。

 1980年に卒業すると、山信工業の取締役になったうえで、建設機械大手の(株)小松製作所(以下コマツ)に就職した。コマツでは、ブルドーザーや油圧ショベルなど混合生産の工場で、ラインの編成をつくるという、新人としては異例の重責を任された。

「油圧ショベルは工程が複雑で組み立てに時間がかかり、一方のブルドーザーは比較的簡単です。この2つのラインを、うまくバランスをみながら編成する、ということが主な仕事でした。大学を出たばかりなので、工場内で使われている言葉もよくわかりません。毎日ヘルメットを被って現場に呼び出されては怒られていました。

 ですが、すごく濃い2年間でした。あれだけの仕事をよく新人の自分にやらせてもらえたと本当に感謝しています」

 

円高でフィルタの採算が取れない。どうする?

 山崎はコマツを1982年に退職すると、ヤマシンフィルタの取締役経営企画室長に就任、“家業”に専念する。しかし、1980年代半ばより、プラザ合意を受けて円高が急速に進んだことで、国内でフィルタを生産するのでは採算がとりにくくなっていった。… 続きを読む

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山崎 敦彦(やまざき あつひこ)
1953年、東京都生まれ。1980年に東京大学農学部卒業後、小松製作所に入社。同年、山信工業(現ヤマシンフィルタ)取締役に就任。1982年、取締役経営企画室長に就任後、1989年にフィリピン セブ島に現地法人YAMASHIN CEBU FILTER MANUFACTURING CORPORATIONを設立。1990年、代表取締役社長に就任。1995年にアメリカ シカゴ、2001年にタイ アユタヤ、2010年に中国蘇州、2010年にベルギーブラッセルに現地法人を設立。2014年、東京証券取引所市場第二部へ上場。2016年、東京証券取引所市場第一部銘柄に指定。

ヤマシンフィルタ株式会社について
■ 事業内容建設機械用フィルタ、産業用フィルタ、プロセス用フィルタ及び関連部品の製造・販売
■ 設立年月1956年4月5日
■ 本社所在地神奈川県横浜市中区桜木町1-1-8 日石横浜ビル16F
■ 資本金5,434百万円
■ 従業員数129名(単体) 514名(連結)(2018年3月現在)
■ ホームページ

http://www.yamashin-filter.co.jp/ja/

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