株式会社 USEN ICT Solutions (以下、USEN ICT)は12月1日、街のレストランや美容院、スーパーマーケットなどで流れる「有線放送」を手がけた株式会社 USEN(以下、USEN)より、事業承継を受け株式会社 USEN-NEXT HOLDINGS(以下、USEN-NEXT GROUP)を持ち株会社とする100%子会社として発足した。

 もともとUSENは音楽放送事業一本で成長を遂げてきたが、音楽放送サービスで得たインフラやノウハウを活かして、2000年にICT事業に参入した。翌2001年には、一般向け光ファイバインターネット接続サービスの提供を開始。翌2002年には、企業向け光ファイバインターネット接続サービスもスタート。一般向けだけではなく、企業向けに提供する「ICT事業部」も社内に発足された。

 この旧USENにおけるICT事業を、立ち上げ当初より牽引してきた人物こそが、新会社であるUSEN ICTの代表取締役社長に就任した青柳 陽一である。青柳は今回の分社化について「当社は新たなスタートを切ったUSEN-NEXT GROUPの中で、企業向けマーケットを担っています。グループシナジーを活かしながら、旧USEN時代より着実に積み上げてきたお客様との関係性をさらに深めつつ、新しいビジネス領域への進出を目指していきます」と語り、意気込みを見せた。

 USEN グループの一翼を担う企業の社長に抜擢された青柳だが、そのスタートは社内外から「お荷物」扱いされる厳しいものだった。

 

USENに入社した本当の理由

 神戸に生まれた青柳は、典型的な野球少年として育った。小学校3年から高校まで、野球漬けの日々を送り、兵庫県立神戸商科大学へ進学しても、硬式野球と軟式野球との中間に当たる準硬式野球部に所属。体育会の部活動として、練習に試合に、日々野球に明け暮れた。

 その一方で、勉学も怠らなかった。大学のゼミでは、当時としてはまだ珍しかったEコマースやネットワークについて学んだ。そのこともあって、卒業後は通信キャリアへの就職を志望するようになる。

 しかし、当時は就職氷河期でもあり、大手通信会社で働ける確証はなかった。

 そこで青柳が目をつけたのが、放送のインフラを全国に所有していたUSEN(当時の社名は大阪有線放送社)だった。その頃のUSENは通信事業を行っていなかったものの、可能性を感じた青柳は入社を決断。結果的に、青柳が入社した翌年に、USENはICT事業へ進出。青柳の見立て通りの展開となった。

「放送用のケーブルを所有している会社なので、インターネット回線として転用できるのではという期待があったのですが、就職してみると実際にその方向で動いていたことを知って、自分は“ツイてるな”と感じました」

 

“お荷物”だった赤字事業が黒字になるまで

 就職後は、まず同社の西宮支店に配属となり、同社のビジネスの根幹である、店舗への有線放送の営業を経験する。しかし、店舗へ直接訪問する営業活動は、タイミングが難しい。開店直前の居酒屋を訪問して怒られたり、美容室での商談中に客が来て帰らされる、などの苦い経験を重ねていった。

 「とにかく苦労しました。いま振り返れば、怒られながらも学ばせてもらえたのだと思います」

 現場で経験を積んだ青柳は、2002年に、新規に設置された法人向けICT部門へと異動することになる。法人向けICT部門は、全国から20代半ばの社員を50人ほど集めた、社内でも異例の若手ばかりの組織だった。青柳は前述の通り野球をやっており、同年代のチームをまとめることに長けていたため、同チームで徐々にリーダーシップを発揮する存在になっていった。

 しかし、参入から数年間、事業は赤字続きだった。法人向けICT部門に対する風当たりは、社外、社内ともに強かった。… 続きを読む

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青柳 陽一(あおやぎ よういち)
兵庫県神戸市に生まれる。1999年3月、兵庫県立神戸商科大学を卒業。1999年4月、大阪有線放送社(現USEN)へ入社、西宮支店(現地区営業統括)へ配属となる。2002年4月にはBB法人部(現ICT事業部)配属となり、2011年10月、ICT事業本部 副本部長に就任。その後、2012年12月よりICT事業本部 本部長(※2015/9から部署名変更で事業部長)、2016年11月には執行役員 ICT事業部長に。2017年12月、株式会社USEN ICT Solutions 代表取締役社長に就任、現在に至る。

株式会社USEN ICT Solutionsについて
■ 事業内容電気通信事業法に基づく電気通信事業、ICTサービス等に関わる事業
■ 設立年月2017年12月
■ 本社所在地東京都港区北青山三丁目1番2号
■ ホームページhttps://www.gate02.ne.jp/

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