2017.06.27 Tue

ミクシィをV字回復させた社長の「モンスト」への思い

株式会社ミクシィ 代表取締役社長 森田 仁基 氏

 かつて和製SNSとして国内で随一のユーザー数を誇っていたmixiだが、海外発のSNSの進出やスマホ対応への遅れ、ソーシャルグラフの不全などによってユーザー数を減らしていた。運営会社である株式会社ミクシィも一時期赤字に転落していたが、この危機を救ったのが、スマートフォンの“引っ張り操作”で、ビリヤードのようにモンスターを攻撃するゲーム「モンスターストライク」(以下、モンスト)だ。

 この大ヒットゲームのエグゼクティブプロデューサーを務めたのが、現・代表取締役社長の森田仁基である。創業者の笠原健治氏にはじまり、同社3人目の社長となった森田は、モンストのヒットを足がかりに、新規事業の創出にも積極的に取り組んでいる。

 

PCもゲームも興味のない若者がネット業界に入るまで

 森田は1976年、東京都八王子市に生まれた。小学校時代には空手とサッカー、中学と高校では野球、中央大学に入ってからはスキューバダイビングと、さまざまなスポーツに親しんできた。その一方で、コンピュータやゲームには、ほとんど興味を持たなかったという。

 そんな森田がネットビジネスの世界に足を踏み入れたかきっかけは、まったくの偶然だった。大学を留年し、就職活動も思うようにいかなかった森田は、卒業してからもしばらくの間は就職せず、スポーツ用品店でアルバイトをしていた。その店から社員になるよう薦められるも今ひとつ意欲が湧かず、違う仕事をしてみようと思い立ち、派遣社員に登録した。そこで紹介されたのが、携帯電話向けのサービスやコンテンツを提供するネットビレッジ(現fonfun)だった。

 「元々は事務員として働いていましたが、3カ月過ぎた頃に、当時の上司に『正社員になって違う仕事をやってみないか』と誘われ、それからはウェブメールサービス『リモートメール』のプロモーションやサービス構築のディレクション、BtoBの営業などさまざまなことを経験しました」

 入社してから5年後、森田は同社のエンターテインメント事業の部署に移り、そこでゲームのプロデュースを担当する。ゲームのコンセプトを考えて企画を通し、予算を確保して開発スタッフを集めて、開発のディレクションを行うのが森田の仕事だった。携帯電話用アプリだけでなく、ゲーム専用機向けのソフトも担当した。

 

「モンストは必ず新しい収益源になる」

 ミクシィとの出会いは、ネットビレッジでニンテンドーDS用のゲームを完成させた後に訪れた。当時の森田は、完成の達成感で燃え尽きたような状態になっていたという。

 「ちょうどその頃、ネットビレッジからミクシィに転職した元同僚のエンジニアに呼ばれて、ミクシィへ遊びに行ってみたら、なんとそれが面接で、そのまま採用となってしまいました。ちょうど『そろそろ自分のキャリアを居場所ごと変えるのもいいかな』と思っていたため、転職することを決めました」

 森田が転職した2008年当時、ミクシィは2,000万人以上いたSNS「mixi」のユーザーをプラットフォームとして、サードパーティーにAPIを提供する「mixiアプリ」のプロジェクトを推進していた。森田も同事業を行う部署に配属され、街づくりシミュレーションゲーム「まちつく」を担当した。

 森田はその後、2011年2月にサイバーエージェントとミクシィの合弁会社であり、mixiアプリの開発会社である株式会社グレンジの取締役副社長に就任する。立ち上げメンバーはわずか4名で、森田は採用から企画までさまざまなことを担当したが、それから9カ月後、再びミクシィに呼び戻され、今度は「mixiゲーム」の立ち上げを推進することになる。

 そのmixiゲームというプラットフォームを立ち上げた後に、森田が現取締役の木村こうきとともにプロジェクトを立ち上げたのが「モンスト」だった。

 モンストは2013年に正式リリースされるが、当時のmixiは、アクティブユーザー数の減少により、深刻な業績悪化に苦しんでいた。この時期、森田は執行役員に就任するとともに、ゲーム事業本部長およびmixi事業本部長も兼任していた。

 「この頃は社内の雰囲気も悪くなり、… 続きを読む

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森田仁基(モリタ ヒロキ)
1976年4月2日生まれ。東京都出身。中央大学総合政策学部卒業後、2000年にネットビレッジ株式会社(現・株式会社fonfun)に入社。2008年11月、株式会社ミクシィに入社し、「mixiアプリ」立ち上げを担当。2011年2月、株式会社グレンジ取締役副社長に就任し、「mixiゲーム」を推進。2013年1月、ミクシィの執行役員に就任。同年11月にmixi事業本部長に就任し、SNS「mixi」の事業責任者を務めるとともに、モンスターストライクのエグゼクティブプロデューサーとして事業拡大を統括する。2014年6月、ミクシィの代表取締役社長に就任、現在に至る。

株式会社ミクシィについて
■ 事業内容SNS「mixi」およびスマホ用アクションRPG「モンスターストライク(モンスト)」をはじめとしたアプリ、ウェブサービスの開発・提供
■ 設立年月1999年6月(前身のイー・マーキュリー設立)
■ 本社所在地東京都渋谷区東1-2-20 住友不動産渋谷ファーストタワー7階
■ 資本金96億9,800万円
■ 業種情報・通信業
■ ホームページ

https://mixi.co.jp/

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