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リーダーに聞く
2016.05.31

搭乗率50%を割るLCCを黒字化へ導いたリーダーの決断

バニラ・エア株式会社 代表取締役会長 石井 知祥 氏

 大手航空会社と比べて低価格の運賃で旅客サービスを提供する“LCC(ロー・コスト・キャリア)”が近年注目を集めている。日本でも2012年に3社がLCC事業に参入したが、バニラ・エア株式会社(参入当時の会社名はエアアジア・ジャパン株式会社)もそのうちのひとつだ。

 サービス開始から4年経過しているが、同社は国内外の各地に路線を積極的に展開している。同社の主力路線は成田空港を拠点とした那覇線、札幌・新千歳線、台湾・台北線だが、2014年には国内線で成田~奄美大島線を、国際線で成田~香港線をスタート。今年4月には、これまで就航していなかった関西国際空港を拠点に、関空~台湾・台北線を開始した。

 こうした新路線の開拓の指揮を取ったのが、エアアジア・ジャパン時代の2013年に社長に就任し、この4月に会長へと就任した石井知祥(とものり)だ。

 

幼い頃から変わらなかった空への思い

 石井は1950年、宮崎県で生まれた。父は満州航空(1931年に設立された、満州国の航空会社。第二次世界大戦の終戦とともに消滅した)のパイロットで、石井が3歳のときに北海道で設立された北日本航空株式会社に移り、家族とともに札幌に移り住んだ。以降、19歳まで石井は札幌で過ごすことになる。外で遊ぶのが好きな、ごく普通の子どもだったという。

「私はひとつのことにのめり込むタイプではなく、色々なものに興味を持つタイプでした。ただ、将来の仕事については、幼い頃からずっと航空業界に行きたいという思いがあり、それは早稲田大学に入学して東京に出てきてからも変わりませんでした」

 大学4年になり、就職活動をするときも、迷わず航空会社を目指した。父に業界の話を聞いたところ、民間だけの力で経営しているANA(全日空)の社風に魅力を感じ応募、見事に内定を得た。

 入社後、配属されたのは、大阪の伊丹空港だった。3年目まではカウンターでチェックイン業務を行い、4年目から空港の管理課へと移る。伊丹空港には計10年間在籍。1984年からはANAの国際部に配属された。

「その頃のANAは国際便を拡大していった時期で、香港やマニラ、セブなど路線を次々に増やしていった時期です。私は飛行機のスケジュールを作成する業務を行っていたのですが、いかに効率よく回していくかを考えながらプランを練りました」

 国際部の次は、営業推進本部にも配属された。

「私たちの仕事は、キャンペーンの内容を決めたり、飛行機の仕様を決めたりするなど、企画・立案・販売促進の業務でした。ANAが国際線を拡大していったこの時期は本当に仕事が面白かったです。会社としてはずっと赤字で、黒字になるまでは大変だったけど、社内的にもみんながひとつになって頑張っていましたし、毎日がとても楽しかったです」

 石井はさらに、米国のワシントン支店やロサンゼルス支店でも勤務。そして2010年に、ANAでの定年を迎えた。しかし、石井の“飛行機人生”はこれでは終わらなかった。

 

搭乗率50%を切るLCCをどのように変えたか… 続きを読む… 続きを読む

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石井 知祥(イシイ トモノリ)
早稲田大学商学部を卒業後、1974年4月に全日本空輸株式会社(ANA)に入社。営業推進本部副本部長やワシントン支店長などを歴任し、2010年7月から2013年7月まで株式会社AIRDO(旧 北海道国際航空株式会社)で営業本部長を務める。2013年8月、バニラ・エア株式会社(旧エアアジア・ジャパン株式会社)に入社、同社代表取締役社長に就任。2016年4月、同社代表取締役会長に就任。

バニラ・エア株式会社について
■ 事業内容 航空運送事業(国内線・国際線)
■ 設立年月 2011年8月
■ 本社所在地 成田国際空港 第2旅客ターミナル内
■ 資本金 75億円
■ 業種 航空運送事業
■ ホームページ

https://www.vanilla-air.com/

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