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2016.05.10

400年以上続く老舗の社長が変えたものと守ったもの

宇津救命丸株式会社 代表取締役社長 宇津 善博 氏

 国内の製薬会社の中でも歴史がもっとも古い1社とされるのが、宇津救命丸(うづきゅうめいがん)株式会社だ。そのルーツはなんと戦国時代まで遡る。慶長2年(1597年)、下野国(現在の栃木県)の城主の御殿医だった初代宇津権右衛門が創業し、「金匱(きんき)救命丸」という薬を作り出した。その優れた効能が評判を呼び、金匱救命丸の名は関東、やがて全国へと広まっていったという。

 現在は宇津救命丸と呼ばれるこの薬は、小児用の薬の代名詞として親しまれている。1粒中に神経の安定作用や強壮作用、健胃整腸作用などがある、さまざまな生薬が配合されており、夜泣きやかんむし(小児の神経異常興奮)、下痢などに、幅広い効果を発揮する。成分はすべて生薬で、生後3カ月の乳児でも服用できる点が特徴だ。

 同社の主力製品はもちろん社名である宇津救命丸ではあるが、これだけではない。1980年代からは、こどもの風邪薬や下痢止めなど、生薬を使わない西洋薬(新薬)の提供も開始し、柔軟な商品展開を行っている。

 その柔軟な商品展開のきっかけを作ったのが、1988年より代表取締役社長を務める宇津善博だ。

 

遊びたかった学生が多忙な薬学部を選んだ理由

 宇津は1951年7月7日、母親の実家のある栃木県で生まれ、幼稚園に入る頃には東京に移り、以降はずっと東京で育った。幼い頃の自分について宇津は、“インドア派”であったと語る。母が手芸を好きだったため、その影響で手を動かして物を作ることが好きになったのだという。

「夏休みの工作の宿題で、当時出始めたプラモデルを作ろうとすると、母から『キットを組み立てるのではなく、紙や木などの素材を使って作るように』と言われました。そのせいか、物作りにおいて色々と工夫するのが好きになりました。小・中校生のころはプラモデル作りに熱中し、小遣いやお年玉のほとんどをつぎ込むようになり、中学・高校時代は鉄道模型クラブにも入りました。模型趣味は今でも続いていて、たまに“大人買い”しています。物作りはお酒を飲まない私のストレス解消法ですね」

 高校卒業後は東京薬科大学に入学した。大学で遊ぶことに憧れていた宇津は、薬科大学に行くことに最初は抵抗を抱いていた。しかし、当時の社長である父の助言により、薬学の道に進むことに決めた。

「薬科大学は実験があるので授業を休めませんし、きちんと勉強しないと単位が取れません。試験もある程度の点数を取らないと卒業できないし、卒業しないと薬剤師の国家試験に挑戦することもできないので、頑張って勉強しました。

 私の専攻は“製薬”で、薬のことだけでなく、合成化学や分析など、さまざまなことを学びました。いろいろ苦労もありましたが、卒業後に受けた薬剤師の試験にも合格しました」

 

西洋薬の導入で社内の大反対に遭う

 大学卒業後はすぐに宇津救命丸株式会社に入社し、最初は研究室や営業部、宣伝部とさまざまな部署を渡り歩いた。各部門にはそれぞれ1年ほどしかいなかったが、このときの経験が今になって活きているという。… 続きを読む… 続きを読む

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宇津 善博(ウツ ヨシヒロ)
1951年7月7日生まれ。小中高と暁星学園で学び、東京薬科大学に進学。卒業した同年薬剤師国家試験合格、同年宇津救命丸株式会社に入社。常務時代に商品の多角化を計り、400年間続いた単品メーカーから脱却する。1988年に36歳で社長に就任。2004年東京都知事賞表彰、2008年厚生労働大臣賞受賞

宇津救命丸株式会社について
■ 事業内容 医薬品・医薬部外品・化粧品・健康食品の製造、販売
■ 設立年月 1931年2月(創業は1597年)
■ 本社所在地 東京都千代田区神田駿河台3-3
■ 資本金 4,800万円
■ 業種 医薬品製造販売業
■ ホームページ

http://www.uzukyumeigan.co.jp/

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