2015.01.13 Tue

“日本一”の次なる目標はメガネの歴史を変えること

株式会社ジェイアイエヌ 代表取締役社長 田中 仁 氏

 「JINS」ブランドでメガネ市場に参入してわずか13年で年間販売数日本一を達成し、東証一部への上場も果たしたジェイアイエヌ。社長の田中仁に成功の秘訣を聞いた。

 

起業を決意させた「お前は乞食か」の一言

 高いデザイン性と低価格の両立をスローガンに、メガネのSPA(製造小売業)展開という新機軸を打ち出した「JINS」。値段が高く、デザインが限られ、受け取るまでに時間がかかるといった従来のメガネのネガティブなイメージを覆し、消費者からの絶大な支持を受けて快進撃を続けるJINSは、2013年には年間販売本数550万本で販売本数日本一を確立した。

 またパソコンなどのディスプレイが発するブルーライトを効果的にカットすることで累計販売本数400万本を超える大ヒットとなった「JINS PC」のように、デザインだけでなく機能性を追求し、視力矯正を必要としない人々も使えるアイウエアへの評価も高い。

 そんなメガネブランドJINSを展開するジェイアイエヌの社長が田中だ。地元・群馬県内の高校を卒業した田中は、1981年に前橋信用金庫(現・しののめ信用金庫)に就職。そこで出納、融資、渉外とさまざまな業務に従事しながら、顧客である地元社長たちの修羅場を見聞きし、ビジネスの厳しさを思い知る。

 田中が起業を決意したのは、1985年の大晦日のことだった。

 この日の夜9時過ぎ、当月の目標金額に達していなかったため、支店長から営業スタッフに対して、預金の訪問営業をかけるよう号令が出された。そこで田中は地元の名士の家の門を叩いたのだが、こう叱咤されることになる。「大晦日の夜に金をせびりに来るなんて、お前は乞食か」──

「息が苦しくなるほど、悔しかった。一生懸命やっている自分の仕事が、そんな風に罵倒されてしまうのだと、情けなくなりました」

 目を赤く腫らしながらバイクにまたがり支店へと戻った時、既に田中は退職を決意していた。

「元々、いつかは起業したいと思い就職したのですが、安定してかなり待遇も良い職場で働くなかで、リスクを取る気持ちがなくなっていました。何事もそうですが、ピンチになった時に、“なにくそ、このやろう!”と思わせてくれる人には、後になってありがたく思えるものです。私も起業のきっかけをつくってくれたその方には、今では感謝しています」

 信用金庫を退職し、服飾雑貨メーカーに1年ほど就職した後、1988年に有限会社ジェイアイエヌを設立する(1991年に株式会社へと改組)。当初はメガネではなく服飾雑貨の製造卸業を行っていたが、最初のうちはまったく売上が伸びず資金繰りで苦労を重ねた。

 やがてエプロンの企画がヒットしたことで弾みがつき、年商10億円もの企業へと成長していったが、折しも円高が進行しており、高価な日本製品はだんだんと売れなくなって行く。ジェイアイエヌの業績も急激に悪化し、1998年には2,000万円もの赤字を計上してしまう。

「今振り返れば、あの頃の自分は少し事業が当たったことで調子に乗ってしまっていたのでしょう。だから、市場環境の大きな変化になかなか気づけなかったのです」

 それまでの振る舞いを深く反省した田中は、社員と膝を突き合わせて話し合い、新たな事業として中国製バッグの販売を決めた。すぐに中国へと渡り、工場を訪問してまわり販売にまでこぎつけたバッグは大当たりし、2,000万円の赤字を出した翌年の1999年には2,100万円の黒字を計上。V字回復を成し遂げたのである。

 

韓国旅行で発見したメガネビジネスの可能性

 メガネとの出会いが訪れたのは、中国製バッグに続くヒット商品を探していた2000年だ。友人と韓国を旅行していた田中は、ソウルの繁華街でこう書かれた日本語のポスターに目を止めた。… 続きを読む

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田中 仁(タナカ ヒトシ)
1963年、群馬県生まれ。前橋信用金庫(現・しののめ信用金庫)での勤務経験を経て1987年に独立、1988年にジェイアイエヌを設立し代表取締役社長に就任。2001年アイウエア事業「JINS」(ジンズ)を開始。2006年大証ヘラクレス(現JASDAQ)上場、2013年に東京証券取引所第一部に上場を果たす。2011年 には『Ernst&Young ワールド・アントレプレナー・オブ・ザ・イヤー2011』モナコ世界大会に日本代表として出場するなどの活躍を見せている。

株式会社ジェイアイエヌについて
■ 事業内容アイウエア(メガネ)の企画・製造・販売、
ファッション雑貨の企画・製造・輸入・販売
■ 設立年月1988年7月
■ 本社所在地東京本社:東京都千代田区富士見二丁目10番2号 飯田橋グラン・ブルーム30階  前橋本社:群馬県前橋市川原町二丁目26番地4
■ 資本金3,202,475千円
■ 従業員数2,453名(その他準社員等含む/2014年8月末現在)
■ 業種小売業
■ ホームページ

http://www.jins-jp.com/

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