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ものづくり探訪
2019.08.01

内臓脂肪を減らす生活習慣ヨーグルトは、生産工場もスマートだった

恵 megumi ガセリ菌SP株ヨーグルト ドリンクタイプ(雪印メグミルク株式会社 海老名工場)

 厚生労働省のデータによると、現代の日本では、40~74 歳の男性のうち2人に1人、女性の5人に1人が、メタボリック・シンドローム(内臓脂肪症候群)の該当者、予備軍といわれている。

 そんな現代人の悩みにこたえてくれそうなのが、雪印メグミルク株式会社の「恵 megumi ガセリ菌SP株ヨーグルト ドリンクタイプ」(以下、恵ガセリ菌SP株ヨーグルト)だ。同商品は、内臓脂肪の減少を助ける乳酸菌である「ガセリ菌SP株」を使用しており、ホームページでは“生活習慣ヨーグルト”と謳われている。

 一体、普通のヨーグルトとは何が違うのか。同製品を製造している、神奈川県海老名市にある海老名工場を訪ねた。

 

エリート乳酸菌が持つ珍しい効果とは

 恵ガセリ菌SP株ヨーグルトに含まれているガセリ菌SP株は、雪印メグミルクの“エリート乳酸菌”である。

 というのもこの菌は、同社の研究開発施設「ミルクサイエンス研究所」で、生命力、機能性、風味、物性といった視点のもと、研究所が保有する約3,000にも及ぶ菌の中から選び抜かれた乳酸菌なのだ。ガセリ菌SP株は、生きたまま小腸にとどまり「内臓脂肪を減らす」という、他の乳酸菌にはない、珍しい効果を持っている。これは同社の研究によって、科学的にも証明されている。

 恵ガセリ菌SP株ヨーグルトが発売されたのは、2014年3月のこと。当初は苦戦を強いられたが、2015年に入るとその風向きが変わった。同年4月に消費者庁が機能性食品表示制度を開始したのだ。

 この制度で、ガセリ菌SP株の持つ機能を打ち出し、“内臓脂肪を減らす機能性ヨーグルト”として販売できるようになった。それからは、売上は好調を維持し続けている。現在、機能性ヨーグルト市場は成熟期に入りつつあるが、同商品は前年度比で、1.3倍も売り上げを伸ばしているのだ(2018年度実績)。

 

ホコリが溜まらない配管の秘密

 恵ガセリ菌SP株ヨーグルトを製造する海老名工場は、2012年12月に関東地区における市乳事業の生産体制整備により、関東周辺の生産機能を集約して現在の姿に生まれ替わった。

 新たなスタートを切った海老名工場のコンセプトは「製造・物流拠点とイノベーションをもたらす次世代型工場」。高度な品質保証体制を実現するため、床のドライ化を始めとした作業環境の進化を図り、配管を一本通すのにも工夫を施した。

 配管は横向きに通っていると、その上に塵埃がたまる、そこで生産設備の付近では、横配置を極力減らし、縦配置を多用することで、塵埃の発生を抑えた。さらに、セキュリティの観点からフードディフェンスを導入し、人とモノの流れを管理した。加えて、生産性を上げるため、最新技術の導入にチャレンジし、自動化や省人化・省エネ化をすすめ、ロスの低減を可能とする設備を開発導入し、低コストによる生産を実現した。東日本大震災の教訓を活かし、BCP対策も講じた。

 これらの工事に続いて構築されたのが、恵ガセリ菌SP株ヨーグルト向けの生産ラインだ。

「商品の中身と併せて、容器を自前でつくり、充填、包装までを連続して行う生産ラインをゼロから構築しました。基本設計が古い設備に関しては改造、改良を加え、前工程では将来の変化に対応可能な高付加価値設備を導入し、後工程では充填、包装の精度向上を突き詰めました」(同社海老名工場 工場長 望月洋氏)

 恵ガセリ菌SP株ヨーグルトの売り上げが増えると、2016年、2017年と2度にわたり生産ラインを拡張。2018年には同工場のノウハウを活かし、同社京都工場に新たな生産ラインを構築。東西に生産拠点を配置した拡販体制が整備されていった。

 

 

機械は活用しても、完全に信用はしない

 同工場の生産ラインを見渡すと、… 続きを読む… 続きを読む

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雪印メグミルク株式会社について
■ 事業内容 牛乳、乳製品及び食品の製造・販売等
■ 設立年月 平成21年(2009年)10月1日
■ 本社所在地 東京都新宿区四谷本塩町5番1号
■ 従業員数 5,105名(2019年3月末現在)
■ ホームページ

http://www.meg-snow.com/

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