2017.09.19 Tue

社長が本音で語る、レゴランドの真実

LEGOLAND Japan株式会社 代表取締役 トーベン・イェンセン 氏

 2017年4月1日、各国で人気を呼ぶ屋外型キッズテーマパーク「レゴランド」が日本に初上陸した。世界7カ国8カ所目のオープンとなるレゴランド・ジャパンは、7つのエリアからなり、40種類を超えるアトラクションやショーが用意され、パーク内には約1,700万個のレゴブロックが使われている、子どもと家族のためのテーマパークである。パーク開園とともに設立されたレゴランド・ジャパン株式会社の代表取締役に就いたのがトーベン・イェンセンだ。開園当初、入場料が高いとの批判を受けたレゴランドを、イェンセンはどのようにリカバリーし、成功へ導こうとしているのだろうか。

 

半分は日本人であることの意味を知るため、軍を除隊して来日

 1965年、デンマーク人の父と日本人の母のもと、デンマークに生まれ育ったトーベン・イェンセンは、20歳を過ぎるまで、特に日本に興味を持たなかった。 

 1985年、デンマーク陸軍に入隊し、2年間、訓練を重ねて二等陸尉に昇進。あるとき隊の上長に言われた「半分は日本人である自分の強みをなぜ活かさない?君はもっと日本を勉強するべきではないか」との言葉が心にひっかかり、日本に行かなければならないとの思いを抑えきれず、軍を除隊して来日する。

 東海大学に留学し、1年間、日本語の語学教育プログラムに参加。この留学で日本との縁が深まり、その後、貿易会社に就職しセールスマネージャーとしてヨーロッパの商品を買い付けて日本に輸出する仕事を担当。1997年には、日本とデンマークをつなぐ貿易会社J/D ソースの共同創設者となった。

 「ヨーロッパで仕事をしていたとき、日本の取引先からいつも言われていたのが『あなたは日本で働いた経験がないから、日本のことがわからない』という言葉です。何度もその言葉をかけられて、苛立ちを覚え、じゃあ日本で働いてみようじゃないかと啖呵を切り、日本へ戻ってきました」

 1996年、札幌のデンマーク領事館で貿易の仕事に就く。4年間、風力発電やバイオガスに関するプロジェクトに携わり、十分日本で働く経験を積んだと思っていたが、今度は東京の取引先から「東京と札幌は全然違う。東京で仕事をせずに日本をわかった気になるな」と言われたことが悔しくて、東京で仕事をはじめる。

 デンマークに本社を構えるヨーロッパ屈指の食品関連企業ラントメネク・ユニベイクの日本法人に入社、日本代表取締役社長として10年間、仕事に従事した。

 「ヨーロッパで仕事をしているときも、『デンマーク人にはわからない』と言われましたし、結局、世界中どこに行っても同じことを言われました。当時は若かったから、その都度、頭に来ていましたけれど、今では“違うこと”は当たり前だと思っています。ビジネスは、ある意味でレゴと同じで、いろいろな形と色のブロックを積み重ねて、ひとつのモデルをつくりあげるものです。だから、環境が違うなんて当たり前で、その前提に立って現地の特徴を掴み、現場の声を聞きながら最適なものをつくっていけばいいだけなのです。それを、私は国境を越えたビジネスキャリアを通じて学びました」

 

約20年の月日を超え、ついに誕生した世界8カ所目のレゴランド

 デンマークのレゴ社が製造するレゴブロックは、世界でも最も愛されている知育玩具だ。レゴランドは、1968年にデンマークで開園して以降、世界各地にオープンし、2017年9月時点で7カ国8カ所のテーマパークを展開している。

 日本でレゴランド開園の計画が持ち上がったのは、今から約20年前のこと。千葉県の幕張で計画が進められたが、諸般の事情により頓挫した。その後も、日本進出プロジェクトは水面下で進められ、紆余曲折の末、… 続きを読む

全文(続き)を読む

続きを読むにはログインが必要です。

まだ会員でない方は、会員登録(無料)いただくと、続きが読めます。

トーベン・イェンセン(Torben Jensen)
1965年、デンマーク出身。1985年にデンマーク陸軍へ入隊、1987年に東海大学で日本語を学ぶため来日。1988年、Aoki Import Export A/S(ヨーロッパ)でセールスマネージャーを経験。1997年、J/D Sause ApS(デンマーク)の共同創設者として立ち上げ。1996年、デンマーク領事館(札幌)で貿易官として仕事に従事。2000年にLantmanne Unibake(日本/韓国)でアジアディビジョンディレクター・日本代表取締役社長・韓国ディレクターに就任。2011年よりISIS A/S(デンマーク)マネージングディレクター/CEOを経て2015年9月よりLEGOLAND Japanの代表取締役社長に就任(現職)

LEGOLAND Japan株式会社について
■ 事業内容LEGOLAND Japanおよび各種娯楽施設の運営等
■ 設立年月2013年6月17日
■ 本社所在地愛知県名古屋市港区金城ふ頭二丁目2番地1
■ ホームページ

https://www.legoland.jp/

このページの先頭へ
Bizコンパス公式Facebook Bizコンパス公式Twitter