2015.06.16 Tue

人と人を繋ぎ続けたリーダーが今、少子化問題に挑む

株式会社ツヴァイ 代表取締役社長 縣 厚伸 氏

 1984年、結婚相手紹介サービスの先駆者として創立以来、「人と人との出会いを作る」というビジネスを続けてきた「ツヴァイ」。これまで全国56ヶ所の店舗でサービスを提供し、相手が見つかって退会した「成婚退会者数」は累計13万人を突破した。2007年には業界初の東京証券取引所二部上場。2014年には30周年を迎えた。

 これまではオフィスビルなどへの出店が目立ったが、イオングループの一員としてショッピングモールやJRの駅ビルなど、集客力のある商業施設への出店も加速。現在は気軽に来店できるよう「明るい婚活」へのイメージ改革に取り組んでいる。

 晩婚化・未婚化が進む日本で、結婚相手紹介サービス業の存在は、社会的にも重要な意味を持つことになった。そのツヴァイを、2014年から率いるのが、縣 厚伸(あがた あつのぶ)である。

 

子供の頃から生徒と教師をつなぐ役割を担う

 1953年、縣は東京で生まれ、千葉県の松戸市で育った。父親は、寝具店を経営していたが、知人にだまされて泣く泣く店をたたみ、築地の仲買業を営む会社で働くことに。その後は、地元の松戸でマグロの仲買業者として独立。縣も父の仕事をよく手伝っていた。

 子どもの頃の思い出は、自宅近くで叔母が経営していた美容院で遊んだことが特に頭に残っているという。

「美容師さんやお客さんにとって、私は“おもちゃ”のような存在だったのでしょう。とにかくよく遊んでもらいました。そういう下地があったからかもしれませんが、その後も人の輪の中に入り、多くの人と話すことが苦にならない性格になっていました」

 その性格を活かし、小中高では率先して学級委員や生徒会長に就任。男女問わずクラスの誰にでも声をかけ、同級生だけでなく先輩や後輩、教師とも臆することなく接した。学生時代には教師と共に近隣の中学を訪問し、生徒会規則も作成。情報を収集したり他校の教師からアドバイスを受けたりしながら、自分たちの学校のルールづくりに奔走した。高校では、生徒会で学校側と生徒側の橋渡し役になり、教育内容や生徒会規則の変更を呼びかけた。

「千葉の県立高校の中では、比較的リベラルな先生が多かったのでしょうね。私たちの意見に真摯に耳を傾けてくれました。結局、卒業してからでしたが、私たちが提案した制服の自由化も認められました。かなり揉まれましたが、先生には恵まれていたと思います。もちろん教師と生徒は立場が違いますので、お互いの意見をまとめるのは並大抵ではありません。自分の話を聞いてもらうには、まず人の話を聞かないとダメなんだということも、その頃に学びました」

 大学は、当時はまだ日本に少なかった社会工学科がある東京工業大学へ入学。社会の問題を理工学や人文社会学の力で解決していくことに強い興味を抱いた縣は、統計調査や社会心理学を特に深く学び、技術と幅広い見識を身につけていった。

「世の中は、政治や優れた人の力で変わっていくことがあります。しかし私は、普通の生活を送る中、科学やエンジニアリングの力で、より良い社会に変えていくことができないだろうか、という夢を持っていました」

 大学時代は勉強だけでなく、部活にも熱を入れあげた。中でも「かなり青春を費やした」と語るのが、ワンダーフォーゲルでの活動だ。30kgのリュックを背負い、2週間かけて上越の山や南アルプスを歩き続け合宿を敢行する。冬場は雪山にも篭り、夜は雪洞を掘ってそこで眠る。寒さ凌ぎにラジウス(キャンプ用小型石油コンロ)で雪洞内を暖めると、天井から水が滴り落ち、雫がすぐに凍ってしまう。下手をすれば生死を境にする、そんな極限状態での山行も経験した。

「登山は、計画、装備、訓練が必須。何かが起きた時の対策や準備も万全にしておかなければなりません。その上で、チームワークも大切になる。疲れている人をどうフォローするのか、自分が足を引っ張らないようにするにはどうすべきか、そこも考えないといけない。8人ほどのメンバーで2週間、山行するわけですから、どうしてもお互いの地や我が出てきます。結局自分の悪い部分を隠し切れなくなるので、どう隠すかに専念するより、素の自分をどう良くしていくかを考えるようになる。心身ともに忍耐力がつき、勉強になったと思います」

 社会人になるまでのさまざまな経験は、その後の縣を支える基盤になった。

 

初配属の地は四日市のジャスコの婦人服売り場

 大学では修士課程まで進んだが、研究者への道は選ばなかった。縣の頭には、仲買業をしていた父親との思い出が残っていた。… 続きを読む

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縣 厚伸(アガタ アツノブ)
1953年、東京都生まれ。1978年東京工業大学を卒業し、ジャスコ株式会社に入社。1980年ミニストップ株式会社が設立されるとシステム部を担当し、その後システム部長、取締役などを歴任。2001年よりイオン株式会社でのIT・物流本部長、取締役、常務執行役などを経て、2014年5月に株式会社ツヴァイ代表取締役社長に就任、現在に至る。

株式会社ツヴァイについて
■ 事業内容結婚相手紹介サービス業
■ 設立年月1984年11月
■ 本社所在地東京都中央区銀座5-9-8 クロス銀座5階
■ 資本金4億5千1百万円
■ 従業員数108名(※2015年2月末時点 マリッジコンサルタント社員112名およびパートタイマー65名を除く)
■ 業種サービス業
■ ホームページ

http://www.zwei.com/

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