2015.04.07 Tue

観光立国・日本を目指す、旅行界の“ぼっけもん”

近畿日本ツーリスト株式会社 代表取締役社長 小川 亘 氏

 1955年の創立以来、修学旅行を中心とする団体旅行や国内・海外の個人のパッケージ旅行の販売を手がけてきた「近畿日本ツーリスト」。総合旅行会社の老舗ブランドとして日本全国にその名を知られており、2015年の「オリコン顧客満足度ランキング」では、旅行会社(海外旅行)部門で総合1位に選ばれている。

 2013年1月、クラブツーリズム株式会社との経営統合により、KNT-CTホールディングス株式会社が誕生し、近畿日本ツーリスト株式会社は団体旅行事業を担う会社として生まれ変わった。新生近畿日本ツーリストは、団体旅行やMICE(※)に特化した旅行会社として新たなスタートを切り、現在、学校法人、企業、官公庁、自治体、公益法人などの顧客を対象に、旅行サービスを提供している。

 その近畿日本ツーリストを率いるのが、2012年9月より社長として手腕を振るう小川である。

※MICE…ビジネスイベントの意味。会議[Meeting]、報奨・研修旅行[Incentive]、大会/学会[Convention/Congress]、見本市・イベント[Exhibition/Event]の略語。

 

鹿児島の“ぼっけもん”と、“野武士”と呼ばれた旅行会社の出会い

 小川は1953年、鹿児島に生まれた。同地には、昔から薩摩藩の教えである「負けるな、嘘をつくな、弱い者いじめをするな」を叩き込む“郷中教育”というものがある。小川もまた、少年時代よりその教えを受けた“薩摩隼人”である。

 大学は鹿児島を離れ大阪市立大学に進学。しかし、いざ就職活動の時期になっても、生まれ持った気性なのか、おおらか過ぎるのか、まるで他人事のような気持ちでいた。

「特に好きなことや、やりたいことがなかったんですよ。友人たちが証券会社や銀行などへの内定が決まっていく中でも、自分はどこでもいいから、とにかく就職できればいいや、くらいの気持ちでいました」

 ここにも小川の鹿児島の男らしい“ぼっけもん”(大胆な人)の顔がのぞく。小川は声が大きく、物事をはっきり言う性格だったので、ゼミの教授から「お前は公務員や普通の勤め人には向いていないぞ。どうするつもりだ」と、心配とも冗談ともつかない口調で言われる始末だった。

 「たしかに公務員は無理かもしれないけど、民間ならやっていけるのではないかなぁ」と気楽に考えていた小川は、近畿日本ツーリストの就職試験を受ける。当時はオイルショックによる不況の真っ只中、小川自身も特に旅好きというわけでもなかったが、採用が決まった。

 近畿日本ツーリストは、以前から“野武士”と呼ばれるほどの、バイタリティあふれる集団だった。旅行業は当時としては新しい業種、既成概念や古い習慣などに立ち向かう、今でいうベンチャー企業のような存在だった。その力強い企業風土に、小川は自然と惹かれていたのかもしれない。

 

いきなり配属された海外旅行営業部でのプロジェクト

 小川が入社したのは、旅行会社として初めて株式上場した翌年の1976年。1970年代は、円高を背景とした海外旅行ブームが到来しつつあった。そんな中、小川はいきなり海外旅行営業部に配属された。

「私たちの学生時代は、海外旅行はまだまだ憧れの存在。お金持ちの人が行くイメージでした。もちろん私も海外になんて行ったことはありません。だからこそ、海外へ行ける、海外の仕事ができるんだ、という希望に満ち溢れていました」

 意気揚々としていると、上司から「中学生、高校生を海外旅行に連れて行くプロジェクトを立ち上げるぞ」という声がかかった。自分は大学時代にさえ海外旅行に行ったことがないというのに「本当にそんなことができるのか」という思いが先に立った。今では珍しくない中高生のホームステイと語学研修だが、当時は一般的ではなく、イメージが沸かなかった。

「この会社でやっていけるんだろうか、正直、そんな気持ちになりました。でも冷静になってみると、… 続きを読む

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小川 亘(オガワ ワタル)

1953年、鹿児島市生まれ。1976年大阪市立大学卒業後、近畿日本ツーリスト株式会社入社。新宿海外旅行支店長、東京法人旅行事業部長、執行役員イベント・コンベンション・コングレスカンパニー本部長を歴任、取締役、常務取締役を経て2012年9月、KNT団体株式会社(現・近畿日本ツーリスト株式会社)社長に就任。「スピードをもって環境に対応する」がモットー。

近畿日本ツーリスト株式会社について
■ 事業内容法人・団体旅行、教育旅行等の企画・販売、国内・国際会議およびイベントの企画、実施および請負等
■ 設立年月2012年9月3日(2013年1月、KNT団体株式会社から商号変更)
■ 本社所在地東京都千代田区東神田1-7-8 東神田フコク生命ビル
■ 資本金100百円
■ 従業員数2,102名(2015年1月1日現在)
■ 業種旅行業
■ ホームページ

http://www.knt.co.jp/kouhou/company/01index.html
http://www.knt.co.jp/kojinj/bn/top.html

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